海外

アメリカの永住権(グリーンカード)取りました

来年の 10 月で切れてしまうアメリカの H1-B ビザですが、それ以降もアメリカに滞在できるように、永住権を申請していました。

永住権の申請は H1-B ビザを持っていて、勤め先の会社の協力があれば、簡単に申請はできます。あとは法律の専門家(弁護士)と移民局に払う費用(合計でおおよそ 50 万円くらい)を用意できれば、難しいことはありません。

#と言っても過去の勤め先の方々に、在籍証明をしてもらったりと迷惑をかけましたけど...

グリーンカードを取得できるまでの期間ですが、国籍やステータス(修士卒、もしくは 4 大卒 + 5 年以上の実務経験があるか、もしくは管理職か、等)でかなり変わるみたいですが、私の場合は賞味 2 年ちょっとくらいで認可されました。

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届いたカード。グリーン...か?


永住権があるといったところで普段の生活は変わりませんが

- 妻が働くことができるようになった
- 自由に転職ができるようになった
- 車などの長期ローンが組めるようになった

等と、自由度が増した気がします。

今後将来、一生アメリカにいるか日本に帰るかは、仕事や子供たちの教育、アメリカと日本の経済状況で決めると思いますが、選択肢が増えたのは喜ばしいことです。

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久々に更新 ~仙台地震、iPad2 ~

去年の年末から仕事がとても忙しく、なおかつ原因不明の風邪(?)にかかり、しばらくおとなしくしていました。今も台湾のエンジニアたちと仕事をしているのですが、祝日の設定が台湾にあわせているため、アメリカらしい年末年始(クリスマス、新年)は迎えられず、酒ばっかり飲んでました。

そのせいか、咳が止まらない謎の病気にかかり(いまは落ち着いたけど、結局なんだったのか本当によくわからない)、現在に至るといった感じです。いまはなるべく酒を絶って、安静にしています。

先日の仙台で発生した地震では、アメリカでもトップニュースで伝えたれています。偶然、地震発生直後に両親と電話が出来たのですが、津波直後あたりから不通の状態。幸い実家は泉区のため津波の影響はなかったようですが、電気が復旧するまでは大変な生活だったようです。

それでも食料が尽きて、山形の親戚宅へ避難することにしたようですが、しばらくは不便な生活を強いられるんでしょうね。

一方、日本がこんなご時勢ながら iPad2 を買ってしまいました。オンラインで注文して賞味 4 日で届きました。

Ipad2
ホワイト、64 GB、Verizon 3G(CDMA)と一番高いモデル。先日ドナドナした iMac の生まれ変わり だ。


さて、今年もいろいろと生活に変化がある予定なので、追って報告したいと思います。

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家をクリスマスデコレーション(ライトアップ)してみた

今の仕事が年末までずれこんで、というか台湾の人たちと仕事しているのですが、彼らはクリスマスは全く関係なく、年末年始はまったく休みでは無いそうで、それに巻き込まれてしまった私は、同じく年末年始はありません。
(むしろ、中国の旧正月が暇になりそう...)

とはいえ、アメリカに住んでいる身としてはクリスマスは大型連休なわけで、忙しいながらもクリスマスデコレーションしてみることにしました。

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"つらら" 形式のライト。残念ながら LED タイプは色温度が高く(青白すぎる)、古きよきハロゲンタイプを購入。値段は安いけど、電気代がかかります。


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タイマー式のオン/オフスイッチ。指定した時刻に電気が流れます。これに先ほどのライトをつなげるというわけ。


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指定時刻になるとご覧の通り。これでもまだシンプルなほうで、まわりには遊園地状態な家もあったりします(苦笑)

娘たちは喜んでくれたのかよくわかりませんが、徐々にグレードアップしていきたいと思います。

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今週の 2 枚 アメリカのブランコ

アメリカの公園ですぐ気づいたのは、ブランコの形が違うこと。日本だと(自治体によっても違うのかもしれませんが)、ほとんどは一枚の板に乗っかる形だったと記憶していますが、アメリカでは下記の通り。


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かごみたいなところにすっぽり入る。足だけが出せるので、まだバランスが取れない娘 2 号でも楽しめる


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こちらは板じゃなくてゴム製のバンドみたいな感じ。正直バランスが取りづらく、大人が乗ると骨盤が痛くなります。


どっちがいいのかはよくわかりませんが、個人的には日本式の方が好きです。

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アメリカでも初心者マーク?

以前日本に帰った時、車の運転をする際に初心者マークを義務付け られましたが、わざわざ買った初心者マークは、数回の運転でしか使いませんでした(どうせ次に日本に帰るのは 1 年以上先でしょうし)。

さすがにアメリカでは初心者マークというルールはないので、無用の長物だなぁと思っていたら、なんとアメリカでも売っているのを発見しました。

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ちょっと見えづらいですがわかばマークは "BEGINNER DRIVER SIGN"、もみじマークは "EXPERT DRIVER SIGN" と書いてある。Expert ねぇ

他にも日本製の芳香剤やルームミラー(あの長かったり湾曲しているやつ)まで売っています。なんかオートバックスみたい。

ちなみにこれ、なんと米トヨタディーラーで売っているんです。何考えているんでしょ?

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焼ける暑さ

異常気象です。ロサンゼルスで 40 度を記録しています。

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ロサンゼルスのローカル誌、ロサンゼルスタイムズでも、華氏 100 度(摂氏 37 度)越えと話題にしています。

湿気が無いので、これでも汗をかかないのが不思議な世界なのですが、日本に居たときのように、大人でも熱中症になりそうな感じで、数分しか外を歩いていなくても日焼けをしてしまうなど、かなり危険な状態です。

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アメリカに帰ってきました

一ヶ月の日本滞在も終わり、昨日アメリカに帰ってきました。

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相変わらず 10 時間のフライトはつらい。それでも子供たちは 1 時間くらいは寝させてくれましたが...

ロサンゼルス国際空港に到着した際、一番最初に感じたのが体感気温の差。ロサンゼルスは平均 32 度くらいなのですが、湿度が低いのでまったく汗をかきません。それ以上に乾燥肌になってしまい、手がかさかさ。

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戻ってきました。見慣れたこの景色。


あとはやっぱり人口密度ですかね。車通勤なので、会社以外で人とすれ違うことが無い日もありますから、自分も見られる機会も少ないわけで、それがゆえオネエちゃんたちが皆 T シャツとジーンズという 色気が無い つまらない服装ばっかりなのが、ちと残念に感じたりもします(苦笑)。

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またこんな人だかりの中にいったら、目が回ってしまいそう


それにしても今回はビザ更新、運転免許証更新に加えて親戚めぐりで忙しかったのですが、少ない空き時間の中、東京近郊に居る友達とたくさん会えることが出来たのが、日本に帰ってきて良かったと感じた出来事だった気がします(みんな子供が出来ていたりと時間の流れを感じましたけど...)。

次は恐らく一人で日本に出張に行くことになると思うので、その際は今回会えなかった仙台の友達にも会いたいと思います。ああ時差ぼけで眠い...

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失効した日本の運転免許証を書き換える

アメリカから一時帰国してきている理由は、アメリカの H1-B ビザの延長手続きなのですが、実は 2 年前に有効期限が過ぎてしまった運転免許証を復活させるのも大きな理由の一つでした。

日本の運転免許証は、それ相当の理由(海外在住、入院中等)があれば、3 年以内に申し出れば無試験で再発行してもらえます(3 年過ぎると、筆記試験が必要)。

警視庁 : 海外旅行・入院等の理由で失効後6か月以上3年以内の手続

僕もこれに該当するので、鮫洲運転免許試験場に行ってきました...


しかし、再発行はしてもらえたのですが、2 時間の初心者講習を受けるはめになり、そのあげく初心者マークをつけることを義務づけられてしまいました。

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アメリカの運転免許証には免許取得日が記載されていなく、僕は 去年更新した ため、1 年未満の運転者だと判断する、というわけわからんお役所判断らしい。

お盆中に運転する予定があったので、急遽わかばマークを買ってきましたよ。本当笑えます。

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逆カルチャーショック?

日本に帰ってきて 2 週間経ちました。時差ボケも無くなり電車での通勤も慣れてきました。4 年ぶりに日本に帰ってきたのですが、もともと日本で育ったんだし、そんなに違和感は感じませんでした。

それでもやっぱり

  • ひとイッパーイ
  • ポケットティッシュもイパーイ
  • 子供どこにもいねー
  • Suica 便利すぎー(JR 以外でも使えるようになっていた)

懸念していた子供を連れての電車生活は、やっぱり大変です。この 2 週間で、駅構内にあるエレベーターを探す能力はついた気がしますが、電車を 2 〜 3 本は遅らせる余裕が無いとだめですね。でも思ったよりも親切な人が多くて、日本人も結構イケルじゃんと思いました(おじさん、おばさん世代を除く)。

あと 2 週間、日本生活を満喫したいと思います。

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日本到着

4 年ぶりに帰ってきました日本。娘たちは初めての日本です。

予想通り飛行機では一睡もさせてもらえず、エレベーターの無い電車の駅ではベビーカーと荷物を抱えながら階段を上り下りする等といったとても大変な移動でした。

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新宿ですねー

今後はしばらく東京のオフィスで仕事をしてますが、お盆は山形と福井に行く予定。仙台には帰りません。東京で会える人にはなるべく会いたいですね。

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