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2007年3月

アメリカで宝くじを買う

近所のスーパーで宝くじの自動販売機を発見。調べてみるとこれは MEGA Millions というものらしく、たまに日本でもニュースでやっている数十億円、数百億円が当たったとかいっているあれです。

日本からだと海外の宝くじを法律上、買うことができないらしく(現地に足を運べば買うことはできるが、当選したとしても、税金で 30 % くらいもっていかれてしまうらしいです)、いままでは興味がなかったのですが、今はせっかくアメリカに住んでいるので買うことにしました。

MEGA Millions は毎回 $12 million(およそ 15 億円)という、とてつもない額がキャリーオーバーで持ち越されていく宝くじで、なんと週に 2 回も抽選を行っています。(つまり、週に $24 million キャリーオーバーする)

といっても、当選金額が半端じゃないのに比例して、当選確率も半端じゃなく低く、なんと 1 億 7000 万分の 1。日本の年末ジャンボ宝くじ 1 等の当選確率が 1000 万分の 1 とか言われていますから、いかに当たらないか、がわかります。

まぁ所詮はギャンブルですが、毎週 1 回、小額で買い続けてみようと思います。

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アメリカで安く買い物をする

アメリカは買い物大国。とにかく大量にものを買って、大量に消費をします。そこで賢く買い物をする方法をみにつけなければなりません。

アメリカ特有(?)の文化として Mail-in Rebate という割引があります。例えばコンピュータガジェットを扱っている FRYS.COM なんかでも、標準価格の下に "After Rebate" という価格が表示されています。

これは店舗(ないしは Web 通販)では、ふつうに標準価格を支払います。その後バーコードやレシートをセンターに送ることで、小切手が送られてくるという仕組みです(これを銀行で換金する)。中には標準価格を上回るリベートが返ってくるものがあり(特にアンチウィルスソフト)、ただで買い物ができてしまいます。

また新聞を取ると、日曜日版に大量のクーポンがついてきます。そのほとんどは日用品なので、ほぼ毎日使っているような気がします。おそらく新聞に支払っている値段よりも多くの割引を得ていると思います。
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切り取ったクーポンの一部。本当に日用品ばっかり。

といっても、最近では多くの買い物をネットオークション(ebay.com)でしています。やっぱりこれが一番お買い得かな?

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夏?

先週末、仙台の実家に電話したら、大雪が降ったとか。暖冬とか言われていたのに油断できませんね。ちなみに、今週からアメリカでは夏時間に入ったのですが、気温も夏? と言わんばかりの暑さです。

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相変らず天気の良いロサンゼルス。今日は 28 度。スキー行きたいなぁ...

2 週間くらい前は厚手の長袖を着ていたのですが、外を歩いてみると、今はもう半袖の人も多く見受けられます。この気温変化に対応できなかったせいか、なんか風邪っぽいです。まだまだ慣れてないんですかね。

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アメリカでネットオークションを利用する(ebay)

最近、やっと生活も落ちついてきたので、ゲームでも買おうかとネットオークションをはじめることにしました。日本に居たときは、いわゆる ヤフオク のお世話になっていましたが、アメリカでは eBay が主流です。

eBay のアカウント作成はとても簡単ですが、問題は出品者と金銭のやりとりをするのに、日本のような銀行振込は全くつかわれておらず、PayPal という、オンラインでチャージ、送金、入金ができる、eBay とは別サービスのアカウントが必要です。

PayPal のアカウント作成には、アメリカの銀行口座が必要です(日本からだと、クレジットカードがあれば登録はできるけど、チャージができないので不便)。銀行口座を登録すると、2、3 日後に数セントが 2 回、振り込まれます。この振り込まれた額をパスワードとして再度登録すると、本人確認がされたとして認証されます。

PayPal のアカウントが作成されたので、早速 eBay で落札してみました。落札後はシステムから送られてくるメールに従って PayPal で支払いをします。送金されると、出品者には PayPal を通じて、こちらの住所等が送られるので、出品者とのメールのやりとりは一切ありません。すごい簡単ですね。

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落札後、eBay から送られてくるメール。送料は、あらかじめ出品者が設定している額(アメリカ国内均一)が表示されている

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送金後、おおよそ 1 週間くらいで届きました。残念ながら日本みたいに "次の日" には届かない。

とまぁ、いい年こいてゲームをやっていますが、今後いろんな買い物で eBay を利用することになりそうですね。

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Google Maps が渋滞情報に対応

アメリカでは、おでかけの際に必ずお世話になる Google Maps が、渋滞情報を提供してくれるようになりました。

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ロサンゼルス付近の主要高速道路の渋滞情報が色分けされて表示されている。何号線なのか、という表示が消えてしまっているのが、おしい

いままでは www.sigalert.com というものを使っていましたが、Google Maps のスムーズな操作性は、やっぱり重宝しますね。

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sigalert.com の画面。これはこれで見易い

あとは、これが車載できて、リアルタイムに見られると完璧なんですけどね...


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